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《WIRED》观点文章:开源技术决定美国产业未来

tikitaka
发表于 2020-11-24 11:51:55

来源:WIRED

Kevin Xu, Jordan Schneider

与其发动一场与中国的昂贵贸易战,我们更需要充分利用最快、最安全和最民主的技术发展方式。

WIRED OPINION

Kevin Xu是《Interconnected》的作者,这是一栏关于科技、地缘政治和中美关系的双语通讯。他是OSS Capital开源初创公司的投资者和顾问,并曾在奥巴马白宫任职。JordanSchneider是《ChinaTalk》时事通讯的作者,也是发布在Lawfare上的《ChinaTalk》播客节目的主持人。

当你播放最新的Netflix节目时,会在亚马逊云服务(AmazonWeb Services)上启动服务器,其中大多数服务器都是运行在Linux系统上的。当一架F-16战机起飞时,三个Kubernetes集群将运行保障这架喷气式战斗机工作的软件。这些基础技术——Linux、 Kubernetes、Node.js——以及许多其他默默渗透到我们生活中的技术有一个共同点:开源

开源是一种技术开发和发行的模式。采用开源模式,代码库和所有开发流程都是面向全世界开放的,包括设置路线图、构建新特性、修复漏洞以及编写文档等。管理团队可以是一群业余爱好者、一个公司或者一个基金会,他们公开地管理开源项目,这些项目通常是存放在GitHub或GitLab上的公共存储库中。开源有两个重要却有点反直觉的优势:速度和安全性

这些实践会导致开源技术发展更快,因为来自全球的开发者社区会推动开源技术成熟,尤其是当某项技术有望解决一个实际问题的时候。顶级工程师也更喜欢参与开源项目。有人误认为他们像是神秘的机器人,但其实他们更像艺术家,更喜欢学习、工作、合作和展示自己公开完成的作品,哪怕没有什么报酬。

但是,开源技术的代码库难道不会使它们更容易受到攻击么?实际上,对安全专家和黑客公开地开放代码库,使他们可以更容易访问和测试,是保证技术安全、构建和终端用户之间长期信任的最佳方法。阳光是最好的消毒剂,而开源技术就是科技中的阳光。Linux操作系统,还有Kubernetes云容器编排系统就是两个最杰出的案例。

开源不只局限于软件,也会影响硬件开发。RISC-V是一个开源芯片设计指令集架构,于2010年在UC Berkeley首次提出——它告诉芯片如何进行基本运算,例如加法、减法、乘法等等。RISC-V在全球硬件设计与制造领域越来越受欢迎,因为它降低了准入门槛,并且提高了芯片开发的速度。又如开源5G网络栈OpenRAN从2016年开始增大势头,受到了越来越多的关注,并且已经被英国和日本政府接受了。

现在,使用开源技术是构建新产品和替换遗留技术的最快方法。然而,美国决策者在制定与中国竞争的产业政策时,却忽视了开源

依靠开源技术的优势,政策制定者可以推行一种实现更广泛价值的产业政策,提升美国在21世纪的竞争力。另一种选择是继续当前这种通过自上而下的方式,同时考量企业的技术实力以及政治影响力来决定市场上的赢家和输家,这种方式只会让个别公司持续垄断市场,而不会激发广泛的创新。补贴数十亿美元不会将Intel从技术困境中拯救出来,而基于开源技术和开源社区的生态系统更健康,将会使美国在未来处于更有利的地位

开源技术可保障供应商的中立性。不管是一个国家还是一个公司,如果使用开源技术,则将不会受制于另一个公司的技术栈、路线图或者特许权协议。自1991年Linux诞生以来,已被Dell和IBM等大公司广泛采用,成为了一种能替代Microsoft Windows操作系统的中立产品,不会受制于某个企业。未来,利用RISC-V,芯片设计人员将不会被受制于Intel或者ARM。同样,借助OpenRAN,5G网络建设也将不会受制于华为、诺基亚或者爱立信

然而,开源并不是解决所有问题的灵丹妙药。根据开源定义,任何人都可以运行、更改、复制和发布一项开源技术。因此,技术和知识也可以通过开源方式转移给朋友甚至对手。事实上,中国科技部门已经开始采用开源技术了——这对于一个面对美国的制裁,依然寻求保持高增长和建立科技自力更生的国家而言是明智之举

这不会吓倒美国的政策制定者,因为开源的核心价值——透明性、开放性和协作性——会发挥美国的优势。国防部是开源技术的最大用户之一,对开源深谙其道,精通其中的复杂性和细微差别。作为2016年奥巴马政府时期制定的《联邦源代码》政策的一部分,一些联邦机构也开源了它们的代码。除了其他事项外,该政策要求所有联邦机构将其20%的代码库开源。现在,任何人都可以在code.gov上找到并使用这些部门开源的代码。像所有优质开源项目一样,开源策略和代码仓库都是公开透明的。

这是中国、巴基斯坦以及其他国家(目前)尚未拥有的能力。但现在却是一场美国可能要输掉的比赛。

美国应该以开源为中心,阐明一套清晰的产业政策、目标和对未来的愿景,而不是和中国进行无方向的贸易战。同时,开源也可以在对抗Covid-19中发挥关键作用。Linux基金会公共卫生计划LFPH(Linux Foundation Public Health)正在有机协作地开展这项工作。这是一个全球合作项目,利用了构建于Google Apple Exposure Notification系统之上的开源软件,来帮助人们更方便地获取Covid-19爆发的通知。白宫与其在全世界穿梭来告诉其他国家不要使用华为,还不如和盟友展开紧密合作来接受和促进OpenRAN这项前景广阔但仍未成熟的开源技术。

通过加倍投入开源,美国不仅可以更快更安全地应对一些我们最为紧迫的技术挑战,而且可以恢复和我们盟友间的关系,并加深科技领域中颇有成效的合作。

原文链接:

https://www.wired.com/story/opinon-the-future-of-american-industry-depends-on-open-source-tech/

翻译:刘  卉,中国科学院计算技术研究所

校阅:包云岗,中国科学院计算技术研究所

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