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戴伟立投资了一家做RISC-V服务器芯片的公司

分享于 2021-09-02 10:08:21
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一家硅谷初创公司今天正式走出隐身模式,他们公开誓言,将提供高性能数据中心级 RISC-V 处理器。


这家名为Ventana Micro Systems 的公司表示,自 2018 年成立以来,公司已在 A 轮和 B 轮融资中获得了 5300 万美元的资金,其中 B 轮融资总额为 3800 万美元,由 Marvell 创始人 Sehat Sutardja 和 Weili Dai 领投。

据透露,其 64 位 RISC-V 处理器的首批样品有望在明年下半年与客户共享,并在 2023 年上半年量产。根据规划,第一代芯片主要用于评估平台,这就是 Ventana 现在所处的位置。

该公司首席执行官兼联合创始人 Balaji Baktha 向我们解释说,新芯片将使用小芯片方法,如 AMD 和最近的英特尔所见。也就是说,每个芯片将包含多个独立的裸片——一些带有 CPU 内核,一些带有自定义加速,另一些带有 IO 和内存接口——然后在单个封装内互连。


按照他们的规划,计算和 IO 芯片将由Ventana设计,定制加速芯片将由客户提供,而整个产品由 Ventana 使用其代工厂合作伙伴为其封装。一个处理器封装中最多可以放置六个小芯片。

在未来的某个时候,客户可能会接管制造,并自己组装芯片。目前,Ventana 表示,它将监督从设计到验证,再到流片的处理器生产,再到代工厂的制造和封装,再到为客户发货。我们被告知,一些小芯片,尤其是 CPU 芯片,将使用台积电的 5nm 节点;其他芯片可以根据需要使用最合适的节点。

预计这些芯片至少最开始将用于诸如控制和数据平面处理器、用于安全和存储设备的片上系统、用于构建大量自己的服务器和数据中心的超大规模企业和类似企业并希望在芯片级别包含特定功能。

根据 Baktha 的说法,这些客户被 RISC-V 吸引的原因是一方面,它允许他们使用自己的自定义指令扩展开放的、免版税的指令集架构,以加速特定任务。

这些自定义指令在低级程序员看来是 RISC-V ISA 扩展。假设您希望 Ventana 处理器加速数据解压缩。在其中一个自定义小芯片芯片上,您指定数字逻辑以在硬件中执行此任务。当应用程序或固件代码希望执行一些解压缩时,它使用客户定义的自定义指令。运行该代码的 CPU 内核会看到这些指令并与自定义芯片通信以快速完成操作,并将结果返回给调用代码。就程序而言,它是由一些 CPU 指令立即处理的,而实际上工作负载是由连接的芯片处理的。

有些任务最好由内存映射引擎处理,如在其他一些片上系统中所见,尽管有些任务可能会从被视为指令中受益。

所有裸片都使用由 Ventana 设计的互连连接在一起,据说该互连是缓存一致的,访问延迟为 8ns,并且每条通道最多可移动 16Gbps。这家初创公司认为这将适用于连贯地连接 CPU 内核、加速芯片、片上存储以及与片外 RAM、PCIe 设备和其他 IO 通信的接口。

作为客户,您只需确保您的定制芯片设计符合互连规范——据说遵循开放计算项目的开放域特定架构 ( ODSA ) 物理接口标准——并且可以直接投入使用。这被称为比从 Arm 获得 CPU 内核许可并将它们设计成具有自定义加速功能的片上系统更容易、更便宜。

这也意味着这些指令和连接的功能对客户的芯片来说仍然是专有的,供他们自己私人使用。过去,如果您要求 Arm 扩展其 ISA,您可能会发现如果 Arm 同意,这些说明和功能最终将提供给所有被许可人,而大玩家对此并不满意。需要提一下,Arm 现在确实允许客户为其 Armv8-M 微控制器级内核添加额外的指令。

Ventana 的计算芯片每个都有 16 个 RISC-V 内核。Baktha 表示,这些乱序、四宽的超标量内核应该胜过 RV64 竞争对手,并且至少可以与 Arm 的 Neoverse 数据中心级 CPU 相媲美。

谁是它的幕后推手?


浏览 LinkedIn 上的 Ventana 员工名单,我们可以看到在 Arm、Applied Micro、Ampere、AMD、三星、英特尔、Xilinx 和其他半导体领域的知名企业工作多年的工程师和产品经理。他们在设计、验证和流片 64 位 Arm 和 x86 CPU 内核方面拥有丰富的经验。

Ventana 可能看起来像是 Applied Micro 的X-Gene Arm 服务器处理器背后的团队卷土重来——该芯片系列来自 2010 年代初,但他们未能让世界火起来,最终落入私募股权公司凯雷集团之手,后者今天为最近的Arm 服务器处理器新贵 Ampere 提供资金。例如,Baktha 以及 Ventana 联合创始人兼首席架构师 Greg Favor 积极参与了 Applied Micro X-Gene 系列的开发。


但对我们来说,它看起来更像是 Ventana 是来自半导体世界各个部分的人的集合,而不仅仅是 Applied Micro,他们已经看到了主要的处理器设计者——主要是英特尔、Arm 和 AMD——如何接近企业界现在想要的做一些不同的和更好的事情。从某种意义上说,RISC-V 的性质,他们想成为自己的 Arm。

Baktha 表示,Applied Micro 的数据中心处理器尝试失败了,因为几年前 Arm 世界并没有完全具备必要的服务器友好软件生态系统,Applied Micro 也无法访问领先的制造工艺节点。他说,这一次,Ventana 可以向台积电及其最先进的节点预订产能,并且 RISC-V 生态系统正在形成,因此他的创业公司有更大的成功机会。

“我们希望 Arm 取得成功,”他告诉我们,并迅速补充道:“但每个人都有足够的空间。” 
*免责声明:以上内容仅供交和流学习之用。如有任何疑问或异议,请留言与我们联系。
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