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陈天石内部信:寒武纪的下一个五年一定会更好

分享于 2021-05-05 21:50:13
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近日,国内AI芯片先驱寒武纪的创始人的一封内部信曝光,里面写满了他对公司过去的回顾和未来的展望。特此分享,以飨读者。


以下为寒武纪五周年庆内部信全文:



年轻的寒武纪人,奔跑!

——寒武纪五周年司庆致辞

今天,寒武纪五岁了。

回想寒武纪自诞生到今天的历程,我心中感慨良多。长期以来,我给自己设立的目标是做一个还过得去的教授,发表一些有意思的论文,培养几位优秀的学生,从来没有想过自己有一天会走出象牙塔创办和经营一家公司。在我30岁之前,我们与合作者一道做了一些早期的学术研究工作,相关论文已经成为这个行业里的公共知识,全世界的同行都可以自由地阅读引用、参考借鉴。我本满足于此,并非常期待看到Intel、Nvidia这样的巨头有一天能够把这些想法做到他们的产品里(这或许是对学术研究者最大的肯定);但当2015-2016年整个产业界都在谈论人工智能、行业里涌现出一批做AI芯片的创业公司、每一家都说自己能做最好的AI芯片时,我有些坐不住了。如果要说是什么初心驱动我创办寒武纪,今天回想起来,应该就是朴素的好胜心:我要创办一家最好的公司,做最好的AI芯片,于是就有了寒武纪。

在公司刚成立的一年多时间里,业界的AI芯片产品还多在PPT状态。寒武纪要发展壮大,就必须从一众创业公司中脱颖而出,尽可能快地让自己的产品看得见摸得着。如果立刻着手设计一颗自己的芯片,时间周期太长,稍有不慎,我们也许就泯然于众人。于是我们首先选择IP授权这条商业路径,设计了全球第一款商用终端智能处理器,并授权给相关手机客户,最终以最快速度在最先进的集成电路制造工艺上实现了大规模量产。经此一役,寒武纪的技术能力得到了大家认可,成为行业里最出众的创业公司。

从商业角度看,终端处理器IP授权业务虽然起步快,但天花板较低。寒武纪要驶向星辰大海,就必须有自己的芯片产品,就必须瞄准更大的场景和市场。基于这个考虑,我们在研发和迭代终端智能处理器时,就已经开始同步推进云端智能芯片的研发。2018年春天,我们发布了首款云端推理芯片思元100,这也是中国的第一款云端智能芯片;再经过一年多的迭代,我们在2019年推出第二代云端推理芯片思元270;不久前,我们的首款云端训练芯片思元290也正式亮相。近两年来,我们还新开辟了边缘计算产品线,推出的思元220芯片专门关注尺度介于云和端之间的AI应用场景。到今天,搭载寒武纪终端智能处理器的智能设备出货量达九位数、寒武纪边缘芯片出货量达六位数、寒武纪云端芯片出货量达五位数。我们为寒武纪所有处理器芯片产品构建了统一的基础系统软件和工具链,通过向客户提供的智能处理器IP、智能芯片、智能计算集群推广和辐射开发者生态。成立五周年,寒武纪已经成为一家具备软硬件全栈系统能力的芯片设计公司。

今天看来,寒武纪五年来的发展是非常顺利的。在发展的每一个关键节点,我们都及时踩对了步子,我们的产品迭代很快、我们积极拥抱资本市场,我们被誉为创业公司的标杆。这些成绩的背后,有寒武纪每一位小伙伴日常工作中最真实的艰辛和汗水。从每一颗芯片回片测试的忐忑和期待,到每一个冲刺交付日的不眠夜,再到工位边每一张行军床,我们远不如外界想象的那么光鲜和神奇;但正是寒武纪最普通的每一位同事,正是大家对技术和产品不懈的追求,正是大家心中澎湃的斗志和雄心,支撑起这家公司的现在和未来。有大家在,寒武纪的下一个五年一定会更好;伴随着寒武纪的成长,大家一定会以更多方式享受寒武纪成长带来的红利。

回望五年前,我很庆幸自己当初那一份好胜心,敦促我进入这样一段全新的历程,让我能有缘和寒武纪每一位小伙伴并肩前行,开拓全新的事业。今天,这种朴素的好胜心已经转化成一种强烈的使命感。寒武纪已经具备了成为顶尖芯片公司的基因、基础和机遇,但还只是一株五岁的小树苗;我们寒武纪人接下来的使命,就是要让它成为真正的常青树,要能推动全人类的技术进步;作为植树人、创业者,数十年后当我们职业生涯结束之时,我们交给下一代人的,应该是一家有产品、有技术、有体量、有声誉、有抱负的一流高技术公司。最后,我想用我在公司年会的一段发言与大家共勉:

我们正处于时代的潮头,历史给了我们机会,也赋予我们责任。回顾过去,我有时会庆幸于在寒武纪发展历程,包括我个人的职业生涯这个长长的链条上,哪怕有任何小小一环没有走对,都不会有今天的寒武纪。庆幸寒武纪幸运的同时,我也时常在想,如果不是历史、不是时代需要这样的寒武纪,又为何能在掷10次20次骰子时总能在对的那一面?这种想法虽然有些唯心,却给我非常强烈的使命感;而寒武纪走得越远,这种使命感就愈发强烈。我个人的能量有限,我们大家一道努力去完成这个使命,把寒武纪做成时代需要我们成为的那样一家伟大的芯片公司。

年轻的寒武纪人,奔跑吧!

陈天石
2021年3月15日



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