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Imagination宣布入局RISC-V,重返CPU市场

分享于 2021-08-26 13:38:00
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据报道,Imagination今天宣布了其 2021 年上半年的财务业绩显示。报道显示,该公司在今年上半年实现收入同比增长 55% 后,有望实现某种程度的复苏。报告指出,公司在上半年的收入为 7600 万美元,而 2020 年同期为 4900 万美元。

 
Imagination 表示,上半年,公司在汽车、数据中心和台式机、移动和 DTV 等领域与超过 35 家合作伙伴签订了授权协议。Imagination 在智能手机图形处理单元 (GPU) 中拥有 37% 的份额(来源:TSR),并且是汽车行业最大的 GPU 供应商,拥有约 45% 的份额。
 
Imagination 在 2020 年第四季度的战略评估中将数据中心和台式机市场确定为一个重要的机会,并利用其A 系列和B 系列GPU 产品的高性能在这个更高性能的 GPU 领域获得了巨大的吸引力,并带来了可观的收入,并在这些细分市场迎来客户的增长。该公司预计将在 2021 年第四季度推出更多 GPU 家族 C 系列,以保持技术开发和推出的快速步伐。
 
在汽车领域,向EV(电动汽车)的过渡,尤其是在中国,正在为 Imagination 已经是 HMI(人机界面)GPU 解决方案的领导者的市场创造强大的增长机会。该公司现已凭借其 GPU 和 AI 技术进入自动驾驶汽车细分市场。此外,连接复杂汽车系统的需求使该公司能够将新的 EPP(以太网数据包处理器)产品推向市场。
 
在这些成绩的支持下,Imagination因此宣布了扩大其影响力和加倍市场成功的下一步措施:开发和推出 RISC-V CPU 系列,这将满足独立CPU 市场以及异构计算领域。
 
Imagination 表示,公司以基于 RISC-V 开放 ISA 的设计重新进入 CPU 市场。Imagination 在 CPU 方面的传统使其能够为离散 CPU 市场提供创新和受专利保护的技术,并满足对结合 GPU、CPU 和 AI 处理器的异构解决方案的需求。这一战略将促进进一步增长。
 
RISC-V 是由RISC-V 基金会管理的开放指令集架构(ISA),RISC-V 基金会是一个成立于 2015 年的非营利组织。最初由29人的团队组成,他们也取得了名副其实的成功。现在,基金会的成员已经发展到超过两千多,他们都建立在相同架构之上——其中模块化是关键方面之一。与 Arm 不同的是,RISC-V 不需要许可费用——这是其自推出以来迅速增长的一个关键原因。但我们不要认为它是开源的并且没有许可成本,便认为他们是一个不合标准的、削减成本的架构——经过多年的发展,这个开源架构已经在超级计算和机器学习市场取得了突破性进展。

RISC-V正在变得无处不在


微处理器联盟RISC-V International 的首席执行官 Calista Redmond是 1980 年代芯片竞争狂野时代的粉丝。 

“自 80 年代以来,这是历史所见的改变计算和硬件市场的最大机会,这让我每天都感到兴奋,”Redmond在最近通过接受ZDNet采访时说。  

她指的是 80 年代众多不同计算机芯片架构的蓬勃发展。不仅包括 Intel 的 x86 处理器,还包括 IBM 的 POWER 架构;NEC和东芝等公司生产的基于MIPS的处理器;Digital Equipment Corp.的Alpha系列处理器;Sun 的 Sparc 处理器;摩托罗拉PowerPC系列;和惠普的 PA-RISC 系列,这里我们仅举出一些比较知名的芯片,其实当时的芯片产业真的是百花齐放。 

但在几十年后,这些处理器系列中的许多都消失了,留下了两个主要的处理器阵营,那就是英特尔和AMD主导的x86 和由日本软银集团拥有的英国公司ARM ,该公司正在出售给英伟达。  

RISC-V,十年前诞生于加州大学伯克利分校的实验室,是 David Patterson 和 Krste Asanović 教授的学术成果,这个新的架构可以称得上是芯片世界的 Linux,因为它的一组指令集可以被所有芯片制造商使用,且可以自由修改——“类似于开放硬件的内核,就像 Linux 是开放软件的内核一样”,Redmond说。

RISC-V 不仅稳步获得产业支持,而且 开始引领技术突破。 

RISC-V 的早期支持者之一、知识产权初创公司 SiFive 正在与英特尔合作,以在英特尔的新代工项目中制造基于 RISC-V 的芯片。  

一些芯片高管表示,英伟达收购 ARM 的交易可能会促使公司考虑 RISC-V。“这是RISC-V的一个伟大事情”,赛灵思公司CEO Victor Peng在之前的采访中说。

对Redmond来说,现在提供了另一个在 80 年代被缩短的计算多样性的机会。  

“有很多处理器都在争相成为计算的核心和灵魂,”Redmond说。

然而,“无论是后来的早期个人电脑还是手机,一切都采用专有方法;当时刚刚起步的开放努力并不具备成功的所有要素。 

“随着我们从这里向前发展,这是计算机历史上的巨大转变和变化。” 

“我们看到了巨大的、大规模的投资。” 

Redmond凭借丰富的硬件经验以及在各方之间建立桥梁的经验,担任了运行 RISC-V 联盟的角色。  

在 IBM 工作了将近 13 年后,她大约在三年前加入了该组织。在蓝色巨人工作的时候,她负责管理 Z 系列大型机业务的“生态系统”,并担任OpenPOWER 基金会总裁,该基金会成立于 2013 年,旨在为 POWER 芯片开发生态系统。Redmond 还在Open Mainframe Project的董事会任职两年多,该组织成立于 2015 年,旨在将 Linux 引入大型机。 

换句话说,她在联盟如何形成以及如何培育联盟方面经验丰富。 

雷德蒙德说:“我的船很紧,一部分是会员,一部分是增加我们的会员。” “我们有大量的人签约,从学生到企业家,再到初创公司,再到跨国公司。” 会员人数在过去一年翻了一番,达到 2000 多人。“这是我们继续在整个社区培养的牵引力。”

Redmond 对改变计算的热情与 RISC-V 的 CTO Mark Himelstein 一样。“我们正处于一个转折点,”Himelstein 在采访中告诉ZDNet。“ 由于物联网和 SoC 等集成设计的复兴,今年将有数亿个内核推出。”  

“即使有人在板上只有一个芯片,他们也可能有十个 RISC-V 芯片用于特定目的,”Himelstein 说。他说,能够从不断扩大的生态系统中获取知识产权,使得 RISC-V 芯片的灵活性大增,而不仅仅是一种免许可的安排。 

“我们的宗旨是,不要复制,要创新,”Himelstein 说,他指的是可以成为所有 RISC-V 用户通用功能集的扩展。  

“我们正在制作轨道并致力于社区认为重要的事情,”Himelstein 说。“我们已经显着扩大了我们的软件工作,”有十五个工作组,他说。  

Redmond 说,这包括在 RISC-V 指令集规范本身之外对软件的一系列不断扩展的贡献。“随着我们从基础硬件元素和工具以及设计资源扩展到软件和生态系统的其他方面,这也是成功的标志,”包括“跨行业的操作系统、特定应用程序和工作负载”。 

开源的兴起正在帮助该软件生态系统的发展。 

“我们已经拥有精通在多种架构上运行的操作系统,”她指出。“Canonical、Ubuntu 和 SusE 已经在多种架构上进行投资,而 RISC-V 是显而易见的。他们也想参与其中。”

Redmond 将其视为进步,这不仅是开发量的增加,还有零件日益复杂。“这是核心的尺寸,”她观察到。“RISC-V 始于学术界,但随后迅速转向嵌入式和其他小型、简单、低功耗设计。” 

“现在有趣的事件是,我们看到 RISC-V 在所有类型的计算中激增,不仅限于那个角落,而且实际上发展成为多核、最大的系统、最大的芯片、横向扩展的多样性,从嵌入式到企业的一切,包括即使是专有架构也难以超越的工作负载。” 

“从烙铁到超级计算机,RISC-V无处不在,”Himelstein 补充道。  

从烙铁到超级计算机的这条道路正在发生,因为Redmond 建立了一个保护和培育指令集的财团,而其本身没有任何商业野心。 

就英伟达及其收购 ARM 而言,Redmond 指出,英伟达是 RISC-V 的“长期支持者”,并表达了其“继续使用 RISC-V 的战略意图”。  

“一个有趣的角度是,有时 RISC-V 是两者兼而有之,”她反思道。“在某些情况下,同一芯片上可以同时具有 RISC-V 和其他架构。” Himelstein 表示同意,并观察到“有很多人是多教派的”。 

RISC-V 的某些进展很难看到,因为无论 RISC-V 证明多么成功,世界都可能永远不会知道它的全部使用范围。这是因为虽然 ARM 和其他商业技术提供商让他们的被许可人签署文件,但使用 RISC-V 的人不必披露使用情况。  

RISC-V International 要求供应商自愿披露使用情况,但不强制要求披露。 

当被问及衡量 RISC-V 的进步是否神秘时,Redmond 回答说:“这有点公平:不幸的是,我们无法向每个人展示他们使用指令集计划的芯片设计的路线图”。  

她指出了一些已经公开的事实,例如欧洲处理器计划,它试图“采用开放的计算方法”,RISC-“非常乐于参与其中,她说。“在亚太地区,你会看到很多活动正在发生,从手持设备到汽车,”她直接观察到汽车供应链,尤其是在日本。  

她指出,巴基斯坦已经“宣布 RISC-V 是他们的国家 [芯片] 架构”,而印度有一个基于 RISC-V 的 Shakti 芯片项目。在北美,“许多跨国公司正在将 RISCV 作为其整体芯片战略的一部分,”她说,其中包括英伟达和谷歌。  

显然,开放指令集可以极大地使谷歌和亚马逊等云计算公司受益。

RISC-V 的共同发明者Patterson)曾在谷歌内部担任顾问多年,负责开发用于机器学习的 TPU 处理器。阿里巴巴是唯一一家公开披露使用 RISC-V 的云公司。 

当被问及其他云公司是否正在开发 RISC-V 时,Redmond 并没有披露太多。“我很抱歉,”她笑着说。 

在Redmond 看来,RISC-V 的稳步发展是因为她正在帮助建立的联盟意味着生态系统的发展速度可以比英特尔或 ARM 快得多。  

“早在 80 年代,有很多处理器大战,而这种调整主要是针对英特尔和后来的 ARM,他们都花了几十年的时间来培育这个生态系统,”Redmond 反映道。 

“这也是 RISCV 面临的问题,但我可以向你保证,我们不需要花费数十年时间来启用该生态系统或解决兼容性和可移植性问题。”

“如果你还没有看到解决方案,那都是我们正在努力的。”
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